I-174 Verdienstmedaille der Deutschen Demokratischen Republik

Type a 1959 - 1972 (vijfhoekig lintje) 
De zilverkleurige medaille heeft een diameter van 32,7 mm. Op de voorzijde staat het staatswapen van de DDR. De medaille wordt begrensd door een lauriertak. Tussen deze tak en het staatswapen zijn de kleuren van de Duitse vlag afgebeeld: zwart, rood, goud. 
Op de achterzijde staat de tekst: "VERDIENSTMEDAILLE DER DEUTSCHEN DEMOKRATISCHEN REPUBLIK".
De medaille is bevestigd aan een vijfhoekig lintje: rood met twee zwarte banen aan de randen en twee gele (gouden) in het midden. Dit was geen originele uitgave. Deze versie heeft de linkerbaan boven - dit is de dracht van het ministerie van Binnenlandse Zaken (MdI - Volkspolitie) en ministerie van Staatsveiligheid. Met dit lintje kon de medaille gemakkelijk gecombineerd worden met medailles met soortgelijke lintjes. Op het losse draagteken is een kleine versie van de medaille weergegeven. Het losse draagteken meet 11 bij 24 mm.