601 Mitgliedsabzeichen der SED
Achtergronden
De SED (Sozialistische Einheitspartei Deutschlands) was de belangrijkste partij van de DDR. Vanaf het ontstaan van de DDR in 1949 tot aan het einde van 1989 had de partij het voor het zeggen. De partij ontstond op 21 en 22 april 1946 te Berlijn op een gezamenlijke partijdag van de socialistische SPD-ost en de communistische KPD. De fusie werd gesymboliseerd door een handdruk van beide voormannen: Otto Grotewohl (SPD) en Wilhelm Pieck (KPD). Deze handdruk werd het symbool van de SED. In de volksmond werd het symbool ook wel 'de afgehakte handen' genoemd.
Aan het eind van de jaren 80 telde de partij meer dan 2,3 miljoen leden. Deze leden werden opgeroepen om het partij-insigne te dragen. Vandaar dat in de loop der tijd
meer 10 miljoen partij-insignes zijn gemaakt.
De partij werd in het begin van 1990 omgedoopt in SED/PDS, later alleen PDS (Partei des Demokratischen Sozialismus) genaamd. Vele honderdduizenden leden zeiden hun lidmaatschap eind 1989, begin 1990 op.
Typen
In de "DDR Spezialkatalog Band IV" van Bartel worden tien typen onderscheiden van het "Mitgliedsabzeichen SED".
 a non-ferrometalen, goudkleurig geëmailleerd, blauwe ring transparant 20,5 bij 18 mm met lange naald, 21 bij 18,5 mm of 20,5 bij 18,5 mm met veiligheidsspeldje.
 b idem, blauwe ring ondoorzichtig, 21,5 bij 19 mm
 c idem, 14,5 bij 12 mm of 15 bij 12,5 mm
 d idem, ijzer, tussen 15,5 bij 12,5 mm en 16,5 bij 13,5 mm
 e idem, non-ferrometalen, bronskleurig, 16 bij 13 mm
 f idem, polyesterlaagje, tussen 14,5 mm bij 12 mm en 16 bij 13.5 mm
 g idem geverfd, 15 bij 12 mm
 h porselein, handbeschilderd, 17 bij 12 mm, waarschijnlijk een monster
 i zilver 800, geëmailleerd
 k ijzer, zilverkleurig geëmailleerd, 15,5 bij 12,5 mm

Bronnen
Frank Bartel, DDR Spezialkatalog 1949-1990 Band IV, Auszeichnungen des Gewerkschaftbundes, der Parteien und der Nationalen Front der DDR, Cottbus, 2010, p.70-71.
Klaus Feder & Uta Feder, Auszeichnungen uns Abzeichen der SED, Brannenburg, 2001, p.20-24.